From Seattle, WA, USA
by Alex
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シアトル在住のAlexです。
ソフトウェアデベロッパーをやっていましたが現在は休憩中。日本にいるときには役者をやってたりしました。歌ったり踊ったり、食べたり飲んだりが大好きです。

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アメリカ南部2012: 朝の散歩とアトランタへの旅
今日はアトランタまで車を走らせなければいけない日。外を見ると抜けるような青空! 8時前にホテルを出て、チャールストンの街を散歩してみることにした。

早朝だけあって昨日のような暑さはないけど、これから暑くなるぞっていう雰囲気がビシバシ伝わってくる。なんでもホテルのあるMeetingストリートには“Museum Mile”(博物館の一マイル)と呼ばれる箇所があって、様々な博物館や美術館、ギャラリーなんかが軒を並べる場所らしい。今回はたった一泊だけの滞在だったのでそういう場所には行けなかったけど、今度また来ることがあったらあちこち入ってみたいと思う。

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清々しいチャールストンの朝

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まだそんなに暑くないし、人通りもまばら

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ここが "Museum Mile" の南端らしい

静かで気持ちのいい朝のチャールストン。Meetingストリートを南下してWhite Point Gardensという公園に向かう。ここはAshley川とCooper川が交わるところで、たくさんの大砲が置いてあった。その昔にはこういう大砲で街を守ったことがあったのかな。今ではヤシの木がたくさんある公園で、青空に緑が映えてとても気持ちがよかった。

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White Point Gardensの大砲とヤシの木たち

今度はCooper川沿いを北上すると、地図に “Rainbow Row” と書いてあるところがある。ここは様々なパステルカラーの建物が軒を連ねている場所で、なるほど虹色に見えてとても綺麗だ。僕はこの近くのBake Houseというコーヒーハウスに入って、ここでスコーンとコーヒーで朝食をとった。「しまった、アイスコーヒーにするんだった!」って、食べ始めてから気づいた。もう外は結構暑くなり始めてたんだよね。

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Cooper川沿いを歩く。ジョギングをする人たちが多かった

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パステルカラーの建物たちは、ちょっと離れて見ると虹色で綺麗

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スコーンとコーヒーのシンプルな朝食

約1時間のノンビリ散歩の後、9時頃チェックアウトしてアトランタに向けて出発。走り始めてまだ1時間も経たないうちに、フリーウェイI-26の上で急に渋滞が発生して、全く動かなくなってしまった。あー、これは事故だろうなぁ。周りの人たちも外に出てみたりしてたみたいだけど、結局ここで約1時間の足止めを食ってしまった。車は5時までに返せばいいことになってるからいいけど、これ以上の渋滞は勘弁プリーズ。ようやく動いたときに事故箇所らしいところを見たんだけど、どうやらフリーウェイの脇の草刈りをする車と、走っている車がぶつかったらしい。草刈り車のパーツが道路上のあちこちに散乱してた。軽い怪我で済んだことを祈るばかりだ。

途中のマクドナルドでランチしたり、ガソリンスタンドでトイレ休憩したりした他は、もうずーっと走ってた。ナビゲーションシステムに任せてたんだけど、途中でフリーウェイを下りて小さな町の中を走る感じになって、一体どこに連れて行かれるんだ?!ってちょっと不安になったりした。でもまあ、ずっと単調なフリーウェイを走っているよりは面白かったな。ナビゲーションシステムで示された道が工事中で入れなかったときにはちょっとドキッとしたけど、迂回路が道路にちゃんと標示されていたので、ちゃんと目的の道に戻って来れたときにはホッとした。

5時間ちょっとのドライブの予定だったんだけど、結局アトランタの空港に着いたのは午後4時近くになってから。さすがにこんなに長い間車を運転するってのは疲れる疲れる。腰が痛くなっちゃったもん。車を返すときに、グラブコンパートメントに電子ブックリーダーのKindleが入っていたことを係員に告げ(たぶん前の客のものなんだろう)、タクシーでアトランタのミッドタウンにあるホテルに向かった。途中でレンタカー会社から電話がかかってきて、Kindle忘れてるよ!とのこと。それ僕のじゃないし、さっき他の係員の人に言ったはずだけどって言うと、「ああ、そうなの。Thank you!」だって。社内コミュニケーションに問題アリ(笑)。

ホテルには4時半頃チェックイン。今夜は、シアトルからアトランタに越した友達のDavidとディナーを一緒に食べることになっている。まだちょっと時間があったので、彼を待つ間ホテルのバーでマティーニを注文。疲れた体にジンが染み渡って気持ちいい~! ここのホテルは正面玄関のすぐ脇にバーのパティオがあったので、マティーニを持って外のテーブルで彼を待ってた。

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ミッドタウンWホテルの部屋からの景色

ほどなくDavidと彼の友達のCherylが車でピックアップ。ホテルから2ブロック離れただけのEinstein’sというレストランで、Crazy Bobと呼ばれるバーガーを食べた。Cherylはバージニア州に住んでるんだけど、彼女とDavidは土曜日に共通の友達の結婚式に行かなきゃいけないらしいので、Davidの家に泊めてもらっているらしい。このレストランでもカクテルを飲んだし、その前にマティーニも飲んでたので、とてもいい気持ちになっちゃった。バーガーもなかなかだったし、3人で楽しい会話ができて最高だった!

その後はCherylをDavidの家に降ろして、Davidと二人でカントリーバーに踊りに行くことに。ニューオーリンズでもうさんざん踊ったはずなのに、また踊れて嬉しかった。Davidとも色々な話ができて楽しかったし。長かったけど、いい一日だった!
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by alexsea | 2012-05-31 00:00 | 旅行記 | Trackback | Comments(0)
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