From Seattle, WA, USA
by Alex
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シアトル在住のAlexです。
ソフトウェアデベロッパーをやっていましたが現在は休憩中。日本にいるときには役者をやってたりしました。歌ったり踊ったり、食べたり飲んだりが大好きです。

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アメリカ国立公園めぐり第二弾: 本当にここに来たかった…Bryce Canyon
本当にここに来たかった…Bryce Canyon 5月28日(土)

もう一つのキャニオン、Cedar Breaks National Monument


 さていよいよ観光の始まり。空港からのモーテルまでの道にあったマクドナルドで朝食を済ませて、Bryce Canyonに行く途中にあるCedar Breaks National Monumentに向かう。Cedar Cityの町から一本道を曲がると、そこはもう渓谷の世界! 道一本でどうしてこんなに景色が違ってしまうのか不思議なくらいにガラリと回りの様子が変わってしまう。Cedar Breaksまでは約1時間のドライブ。どんどん渓谷が深くなり、なんだかこれだけで観光できてしまう感じ。途中でZion Overlookという所に車を止めて一大パノラマを眺めてみる。ずっと向こうにZionが見えたりして、かなり雄大な風景を味わえた。Overlookを過ぎてどんどん山道を進んでいくと、まだ雪が残っている所があちこちにあって、深い山の中に来たんだなということを実感させてくれる。

 そうこうしているうちにCedar Breaksに到着。煙突から暖炉の煙を吹き出しているビジターセンターを横目に通り過ぎてビューポイントへ向かうと、目の前には壮大な景色が広がっていた。赤い渓谷にいくつも小さな尖塔のようなものが突き出ている。「地球の歩き方」にCedar BreaksはBryce Canyonの「できかけ」のようだと書いてあったけど、まさにその通りだと思った。雨と雪と風でどんどん谷が削られていって、小さな尖塔もいつかはBryce Canyonのような大きなものへと変わっていくのだろう。冷たい空気の中、目の前の不思議な風景にしばし魅了されてしまった。帰りにビジターセンターに寄ったのだが、スタンプが置いてあるのを目にして、Death Valleyで買ったスタンプブックを車に忘れてきたことに気がついてさっそく走って取りに行った。…のだが、なんだか息がものすごく切れる。最初は最近の運動不足のせいかとも思ったんだけど、よくよく考えてみればここは標高がすごく高いから息が切れてあたりまえ。酸素が薄いっていう状況を改めて認識してしまった。さてビジターセンターでスタンプを押した後、Chessmen Overlookというもう一つのビューポイントからもちょっと眺めた後、Bryce Canyonに向けて出発する。Cedar Breaksの辺りはまだ雪が残っている所が多かったが、ずっと走っていると気持ちの良い高原の道になって、横には湖とかも見えてとてもいい風景。途中でPanguitchというとても小さな町を通り抜けて、高鳴る胸を抑えつつBryce Canyonに向かってひたすら走り続けた。

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なんだ!? あの赤い岩山は!!

 もうそろそろBryce Canyonに到着するかなという頃に、いきなり視界に赤い岩山や尖塔のようなものが飛び込んできた。まるでMonument Valleyに到着する前に見た景色のようだった。「地球の歩き方」によれば、これはRed Canyonと呼ばれる場所でらしい。岩をくりぬいたようなトンネルを2つ抜けて(ハンディカムで録ろうと思ったんだけど1つ目は録り逃がしてしまった。でも2つ目はちゃんと録ったぞ)、Bryce Canyonへの道を進んで行く。公園のゲートまではもうすぐ。

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生まれて初めてのトレイル探検

 Bryce Canyonに入ってからは、お腹が空いたとダダをこねる岩大路さんを押し切って、生まれて初めてのトレイル探検に出かける。やっぱり初めてってだけあって、Navajo Loop Trailって名の如くループになっているトレイルなのに、どっちに行ったらいいのかな?なんて結構悩んでたもん。このトレイルを歩いた後はレストランで昼食。その後はいろいろなポイントを見に行った。中でも気に入ったのがInspiration Point。とにかく壮大な景色だった。Grand Canyonよりも感動する人がいるというのも頷ける。

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恐いよぉ、戻ろうよぉ

 いくつかのトレイルは、道らしい道になっていない。特にこのトレイルは、ちょっと外れると脇にザザザザッと滑り落ちてしまうような場所。あまりの怖さに僕は途中までしか行けなかった。岩大路さんは勇猛果敢に挑戦してたみたいだけど、帰ってきたときには「ちょっとチビった」とか言ってた(笑)。

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by alexsea | 2001-02-11 02:00 | 旅行記 | Trackback | Comments(0)
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