From Seattle, WA, USA
by Alex
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シアトル在住のAlexです。
ソフトウェアデベロッパーをやっていましたが現在は休憩中。日本にいるときには役者をやってたりしました。歌ったり踊ったり、食べたり飲んだりが大好きです。

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まるで夢のようなアンギラ (1998)
Caribbean Holiday, Anguilla
まるで夢のようなアンギラ
May 21, 1998 - May 28, 1998


 これはまさかまさかの旅だった。カリブ海はずっと行きたいとは思ってたけど、まさかそれがこんなに早く実現するとは思っても見なかった。

 毎年12月に僕が所属するコーラスSeattle Men’s Chorusはクリスマスコンサートをやるんだけど、そこでラッフルチケットという、いわゆるクジ引きをコーラスの資金集めのために開催する。クジは一枚$5でかなり高めなんだけど、賞品がスゴイ。特賞はいつもクルマ。1等はどこかへの旅行。全部で4等か5等まであるんだけど、内容は毎年変わる。97年の12月に開催されたクジ引きでは、見事僕のルームメイトのKoreyが1等に当選し、カリブ海のアンギラ(Anguilla)で一週間旅費もホテル代もタダっていうとんでもないモノを手に入れた。二人用ということで、僕も誘ってくれた。ヤル気が出ると予習を怠らない僕。アンギラという島は、カリブ海でも隠された宝石のような場所で、大金持ちやスターがよくバケーションに行くところらしい。グルメなレストランもたくさんあるし、ビーチもすごくキレイらしい。今回泊まるAnguilla Great House Beach Resortは、Rendezvous Bayという島の南側に位置するビーチに面していて、1.5マイルくらい何もないとても白い砂浜が続いているんだという。もう調査段階で舞い上がってしまった。こんな場所に「タダ」で行けるの?? 人の少ないオフシーズンで、ハリケーンのシーズンの前の5月のメモリアルデーの連休を入れた日程にした。オフシーズンとはいえ、レストランもちゃんとやってるし、温度も天気もオッケーなので、オフシーズンのカリブ海は狙い目かも。

 さて出発当日。ダラス経由予定だった飛行機が、天候不順のためアトランタに降りなければならなかったため、プエルトリコでの接続を逃してしまった。ちゃんと飛行機会社がプエルトリコでいいホテルを確保してくれたけどね。予定がつまってたワケじゃないから、僕たちもかなり寛容だったし。そもそも僕はプエルトリコは初めてなので、ちょっと興奮ぎみ。ホテルに着いたのが夜の8時頃。ホテルで食事をして、近くのバーに遊びに行ったりした。接続を逃してよかったかもしれない。次の朝、St.Martin島への飛行機に乗り、そこからボートでアンギラ島に行った。

 Anguilla Great House Beach Resortに着くと、すぐ目の前にスカイブルー、サファイア、ターコイズと、この世の全ての青色を集めたような海と空が広がっていた。とにかくこんな青い海を見たのは生まれて初めて。とにかく荷物を部屋に置いて海に飛び込んでみると、まるで温水プールのように水が温かい。海の中には白い小さな魚もいるし。オフシーズンだけあって、ビーチには誰もいない。1.5マイルもの白い砂浜が僕たちだけのもの。こりゃホントに驚いた。

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ホテルに着いて最初に見た風景

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誰もいないビーチ!

 とにかくこの一週間、いつもの旅行のようなプランを立てずにのんびりと過ごした。すぐそばのバーでピニアコラーダとかラムパンチを頼んでビーチに寝そべったりとか、ホテルでシュノーケルを無料で貸してくれるので、海の中の魚を見に行ったりとか。ちょっと離れたところに"Sandy Island"っていう小さな小さな島があるので、そこに行ってみたりもした。島で食べるものは売ってるっていうから何も持たずに行ったんだけど、行った日が日曜で、ボートで連れて行ってくれた兄ちゃんは、「ああ、日曜は開いてないよ」だって。…そんなこと着く前に言ってくれよ。おまけに島には僕たち二人だけ。まるで無人島に漂流したかのような感じになってしまった。シュノーケルで魚を見たりして遊んでると、やっぱりお腹が空いてくる。喉も渇くし。そこに救世主登場。ベルギーかどっかからの観光客が家族連れでやってきて、ランチを食べてる。別に物欲しそうな目で見てたわけじゃないんだけど、「ご一緒にどうぞ」って勧めてくれる。いつもなら、いいえ結構ですって断るところなんだけど、飢えと渇きには代えられない。サンドイッチとジュースをありがたく頂戴する。ボートの兄ちゃんには2時間で迎えに来てって言ってあったのに、「2時に」と勘違いされたらしく、延々4時間以上も何もない島で過ごさなきゃならなかった。まぁちょっとスリリングで楽しかったけどね(笑)。

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真ん中の小さな島がSandy Island

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すんげー速いボートで連れて行ってくれる

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だれもいない島。閉まっているレストラン(泣)

 アンギラって、とてもグルメな島なんだよね。高級なレストランが山ほどあって選ぶのに苦労したけど、結局4つくらい行ったんじゃないかな。ベストはMalliouhanaという最高級ホテルの一つにあるレストラン。海に突き出した眺めのいいレストランでは、最高の食べ物と最高のワインを心行くまで堪能した。写真を撮ってこれなかったのが残念。値段はアメリカと変わらないくらい高かったけど、飛行機代とホテル代がタダなんだからこれくらいの出費は喜んで(笑)。

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唯一撮った食べ物の写真
このエビ最高だった!

 グルメなレストランとは別にすごく楽しかったのが、週末のAnguilla Great House Beach Resortでのバーベキュー。たった$3で、すごく美味しいバーベキューを食べさせてくれるので、地元の人たちも食べに来てたみたい。飲み物を売って元を取ってるんだろうね。僕たちゲストはバーで飲み物買いまくり。全部で15人くらいだったかな。みーんないい気持ちになって、バーテンのおじさんがかけてる音楽で踊ったりしてた。とにかくみんな友達って感じで、ハチャメチャな雰囲気がすごく面白かった!

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週末オンリーのバーベキューはたった$3!

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バーテンと踊るお姉ちゃん

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みんないい気持ちで踊ってます
赤い海パンのにーちゃんは
グルメレストランArlo'sのオーナー

 一日だけ、すぐ隣のSt.Martin島に遊びに行ったりしたけど、ショッピングエリアばっかりであんまり面白くなかった。「これだったらビーチでゴロゴロしてた方がよかったね」ってKoreyとも言ってた。

 とにかく一週間はあっという間に過ぎてしまった。カリブ海は夢の場所の一つだったんだけど、思い描いていたよりももっと美しく、もっと楽しい場所だった。このアンギラ島、本当は教えたくないくらいの、素晴らしい穴場。またいつか行って、今度は二週間くらいじっくり遊んで来たいな。
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by alexsea | 2001-02-15 00:00 | 旅行記 | Trackback | Comments(0)
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