From Seattle, WA, USA
by Alex
プロフィール
シアトル在住のAlexです。
ソフトウェアデベロッパーをやっていましたが現在は休憩中。日本にいるときには役者をやってたりしました。歌ったり踊ったり、食べたり飲んだりが大好きです。

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日本2016: 飲みまくりの夜
Facebookで日本に行くことを書いたときに、違う部署だけど同じ会社で働いていたWさんからお誘いを受けたので、今日のお昼は品川のマイクロソフト本社ビルで食べることになってる。僕が知っている人はほとんどいなくなってしまったけど、何人か集めてくれるらしい。品川のビルは僕は初めてなので、とても楽しみだ。

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大好きな新宿駅西口

というわけでお昼までは全く予定がないので、ゆっくりと起床。ホテルを10:45頃出た後は、以前からちょっと気になっていた東京大神宮というところにお参りしてみることにした。ここに行くのは初めてなんだけど、「東京のお伊勢さん」と呼ばれる神社らしい。飯田橋から歩いて約10分で辿り着いた東京大神宮は、思っていたよりもかなり小さな場所でビックリしてしまった。なんだか普通の町の神社って感じ。でも境内に足を踏み入れると、素晴らしい天気も手伝ってか、その清々しい雰囲気が最高に心地よい。なるほど、これは去年行った伊勢神宮を思い出させる。こういう「神域」の凛とした空気、僕は本当に大好きだ。

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東京大神宮は思っていたよりも小さかった

神様に挨拶をした後、おみくじを引くと大吉! やっぱりこういうのは嬉しくなるよね。近くでは結婚式をあげたらしいカップルが記念撮影をしてるし、なんだか自然に顔がほころんでしまう。すごくいいエネルギーを、たくさん充電できた気がした。

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結婚式の撮影は、周りの人を笑顔にしてくれた

この後は品川まで電車に乗ったんだけど、13時の約束の時間までにはまだまだ時間がある。駅ビルにあるカフェで時間をつぶそうかと思ったんだけど、ランチ時だからものすごく混んでてダメ。どうしようかと思いながら駅ビルの案内図を見ると、上に『Monde Bar』というバーがあるらしい。行ってみると高級感があるし、人もあまりいない。飲み物だけでもOKですかと聞くと、バーだったら大丈夫とのこと。最初はコーヒーくらいでいいかと思ってたんだけど、まるでアメリカの高級ホテルのバーのようなところに座ったら、いきなりマティーニが飲みたくなってしまったので注文。シェイクせずにかき回すだけのマティーニはキリキリに冷えていて、注文通りドライでパーフェクト! でも今日初めて口にしたものがマティーニですか(笑)。すきっ腹だったから少し気持ちよくなっちゃったけど、バーテンと話したり、スマートフォンでニュースを読んだりしながら、結構贅沢な時間のつぶし方ができた。

駅から歩いてすぐのマイクロソフトのビルに入ると、Wさんが入口で待っていてくれた。Facebookで繋がっているとはいえ、Wさんに会うのはもう15年くらいぶりじゃないかなぁ。相変わらずモデル並みの男前で、同じレートで年をとってるはずなのにズルイよ!とか思ってしまった(笑)。

社員食堂ではカレーを注文。新しい場所だけど、日本の社員食堂で食べるのなんて、もう20年以上ぶりだよ! 僕の以前の上司を含めて3人もWさんが集めてくれて、懐かしい話題で盛り上がりながらランチを食べた。僕が前に社員食堂で食事したときには、他の人たちがみんな年上みたいな感じだったんだけど、今回の社員食堂では僕よりも若い人がほとんど。考えてみれば当たり前の話なんだけど、着実な時の流れを実感した瞬間だった。本当に楽しかったなぁ。Wさん、アレンジしてくれて本当にありがとう。

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社員食堂の窓から見える景色

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みんなで記念撮影

この後は夜までまったくフリーなので、この間の音楽部の同窓会でSにもらったチケットで、上野公園の国立科学博物館のワイン展に行ってみることにした。まぁ初心者にはとてもわかりやすい内容かもしれないけど、ワインの試飲もできないし(笑)、ちょっと僕には物足りなかったかなぁ。組み合わされた香りの成分を当てるってヤツとかは面白かったけどね。

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冬の上野公園もいいもんだなぁ

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ワイン展は結構知ってることばかりだった。試飲したかったなぁ(笑)

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プラスチック製のブドウを踏む体験も

ワイン展の後はどうしようかと迷ったけど、アメヤ横丁の方に行ってみることにした。ここにはずっと前に一度来たことがあると思うんだけど、全然記憶には残ってない。食材やら衣類なんかを売る店がズラッと軒を連ねていて、なるほどこれは日本的な光景だ。このゴミゴミしたところがいいなぁ。観光客もたくさん来てるみたい。来年アメリカ人の友達を連れてくるときには、ここを通ることにしよう。

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アメヤ横丁のゴミゴミした雰囲気、結構好きかもしれない

時間つぶしのために、アメヤ横丁を抜けたところのルノアールに入って、コーヒーを飲みながら旅行記書き。その後は線路沿いをずっと歩きながら、秋葉原に向かうことにした。ここは去年来たときにも訪れたけど、昔の「電気街」の雰囲気が薄れてしまった感じで、個人的にはちょっとだけ残念。でもパーツ屋が軒を連ねているところはまだ残っていて、ここを通ると子供の頃のあのワクワク感が蘇ってくる。ここでLEDとか部品とか、テスターとかも買ったなぁ。これでラジオ会館にNECのBIT-INNが残ってれば最高だったのになぁ。

ゆっくりと歩いていると、歩きながら何かを食べている人がたくさんいる。あ、たい焼きだ! ふと横を見ると、『くりこ庵』というたい焼き屋があって、何人もの人が並んでた。ウィンドウを見てみると、普通の小倉餡の他に、苺クリームや、カマンベールチーズクリームなんかが入ったものもあるみたい。なるほどね、今風にアレンジされたたい焼きなんだ。面白そうなので、僕も「くりこあん」が入ってるのを一つ買ってみることにした。栗の香りがしてすごく美味しい! シアトルにもBeanFishという、たい焼きのフードトラックで食べたことがあるけど、やっぱり品質的には日本の方が二段階くらい上だな。これを味わうことができてよかった!

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『くりこ庵』のたい焼きは美味しかった

高校の友達Sと会うのは19時半の予定。その2時間も前に神田に着いてしまった。むぅ、どうしようかな。とりあえず日本円をどこかでゲットしなきゃいけないってことで、あちこちの銀行のATMに行ったんだけど、どこでも「このカードは使えません」と言われてしまう。げー、去年の京都の二の舞ですか?! 銀行は全滅だったので、セブンイレブンをやっとこさ探し出して日本円を引き出すことに成功した。新宿のホテルの近くのセブンイレブンでお金を引き出せたから、大丈夫だと思ったんだよね。しっかし日本の銀行さん、こんなに海外のカードが使えなくてどうするの? 他の国ではほとんどどこでも大丈夫だよ。先進国らしく、ちゃんとしてくださいよう。

お金を下ろせて安心したので、これからどうやって時間をつぶすか真剣に考えながら歩く。なんかどこの店もビールとかばっかりで、あんまり気乗りしないなぁ。あっ、そうだ! この辺にワインバーとかってないのかな?と思ってスマートフォンで探してみると、すぐ近くにあるじゃないですか! 『Vinosity Magis』という店。地下のドアを開けると、美味しそうな料理の匂いとワインの香りが流れ出してきた。女友達同士で来てる人や、会社のパーティーらしき人たちで店は埋まってたけど、幸いカウンターに一人座れる場所があってよかった。この後食べるのでここで料理は注文できないけど、「こんな感じの」って言ってお勧めの赤ワインをグラスで頼んでみた。うん、美味い美味い。お通しにチーズを載せたクロスティーニも出てきて、そのコンビネーションが最高。ここだったら料理も美味しいだろうなぁ。スマートフォンでニュースやなんかを読みながら(Wi-Fiルーター借りてきてよかった!)、1時間以上ここで時間つぶしをさせてもらった。結局ワインは3杯も飲んで、いい気分になっちゃった。なかなかのお店だった。

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『Vinosity Magis』でワインを飲みながら時間つぶし

さて、待ち合わせの時間も近くなったので、さっきチェックしておいたお店に行くことにしおう。『ホルモン道場 寄り本舗 神田店』という場所で、ここは音楽部で一緒だったSが足繁く通う店らしい。僕が一番乗りだったので待っていると、ちょっと遅れてSが登場。二人だけかと思ってたら、他に二人呼んでくれたらしい。サワーを飲みながら、炭火で色々な肉を焼きながら、高校のときの話や、最近の話まで花を咲かせた。楽しかったし料理も最高に美味しかった。特に豚肉の脂の多いやつ! なんで豚の脂ってあんなに味があるんだろう。もう美味しさで唸りながら食べてた。ここは韓国系のお店なのかな? 最後にはプラスチックの容器に入った麺のようなものをお土産にいただいて、次の日の朝に食べた。ゴマ油の香りがして美味しかった!

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色々な肉を炭火で焼いて、もう最高!

夕食前にワイン3杯、焼肉を食べながらサワーを3~4杯も飲んで、かなりいい気分になってたんだけど、この後は『すじかい』という純米酒バーに行くことになってた。ここは去年同窓会で帰ってきたときにSが連れて行きたいと言ってたところで、でもその時はスケジュールがいっぱいで行けなかったんだ。昔は日本酒もよく飲んでたから銘柄も知ってたんだけど、もうそれは20年以上も前のこと。最近の美味しい日本酒なんて知るわけもないので、マスターのお勧めで3種類のお酒を出してもらうことにした。どれも全然性格の違うお酒で、すごく美味しかった!バナナの香りがする日本酒を飲んだときにはビックリしたぞ。でもなぁ、お酒をたくさん飲んじゃう前にここに来たかったなぁ。奥深い日本酒の味を楽しむときには、酔ってたらやっぱり微妙な味がわからないと思う。今度来たときには、まずここで飲んでから夕食を食べに行くってのもありかもしれないね。

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日本酒3種をテイスティング。どれもとても美味しかった

ここのマスターはバイファムをよく観てくださってた方で、いきなりBGMに『Hello Vifam』が流れてきたときには耳を疑った。日本酒のお店でまさかバイファムのテーマが聴けるなんて、「これは夢?!」みたいなシュール感(笑)。美味しいお酒といい雰囲気、ありがとうございました!

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マスターと記念撮影

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高校のみんなとも記念撮影

みんなと別れた後は、新宿まで電車で帰ってホテルに戻り、ベッドに倒れるように寝たと思う。いやはや、かなりたくさん飲んじゃったけど、最高に楽しい夜だった。S、今夜は本当にありがとう。また日本に行ったときには飲みませう!
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by alexsea | 2016-02-16 00:00 | 旅行記 | Trackback | Comments(0)
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